Николас Уинтон: человек, который спас 669 детей и забыл об этом

Вчера, 1 июля 2015 года, умер сэр Николас Уинтон. Род его деятельности – финансы. Но известен он не этим. 49 лет он хранил тайну, благодаря которой впоследствии его прозвали «Британским Шиндлером»

Киндертранспорт

Он родился в 1909 году в Лондоне и дожил до 106 лет. Умер он также в Великобритании, маленьком городке Слау. Уинтон происходил из семьи немецких евреев, которые в начале ХХ века переехали в Англию. Его отец был банкиром, и молодой человек успешно работал в банке отца. Никки Уинтон вел прекрасную размеренную успешную жизнь – теннис, фехтование, горные лыжи. В рождественские каникулы в конце 1938 года компания молодых людей, как обычно, собралась провести праздники в Швейцарских Альпах, но один из друзей Уинтона вдруг позвонил ему и сказал, что не сможет присоединиться к компании, он должен был отправиться в Прагу по важному делу. Уинтон решил присоединиться к другу, изменил свои рождественские планы и тоже поехал в Прагу.

Чтобы понять, что происходило в этот момент в Праге, надо вернуться немного назад – примерно на полгода. В конце сентября 1938 года главы государств Великобритании, Франции, Италии и Германии подписали «Мюнхенское соглашение», по которому Судетская область Чехословакии переходила Германии. По соглашению, все желающие могли покинуть Судеты. Так, в начале октября 1938 года, в оставшуюся свободной часть Чехословакии, особенно в крупные города, хлынул поток беженцев из Судет. Затем на приграничные области заявили свои права Польша и Венгрия, и поток беженцев увеличился. Стало очевидно, что сама Чехословакия с ним не справится.

Правительство Великобритании стало помогать чешскому населению решать проблемы беженцев. Были организованы поезда, которые вывозили желающих в Британию и другие европейские страны. Но чаще всего это было взрослое трудоспособное население. То, что надо спасать еврейских детей, было не очевидно в тот момент – в Чехии еще не было ни концлагерей, ни, собственно, оккупации.

Хотя в ноябре уже произошла «хрустальная ночь», и 25000 евреев в Германии и Австрии были арестованы. И Никки Уинтон понял или, скорее, почувствовал, что этим детям опасно оставаться тут. Он стал добровольно заниматься их спасением. То, что он смог организовать в одиночку, назвали впоследствии «Чешским Киндертранспортом».

Девятый поезд так и не уехал

Приехав в Прагу, Уинтон поселился в отеле. Именно здесь он организовал свой офис, куда вереницей шли люди, просящие о помощи. Николас должен был составить списки детей, наиболее сильно нуждающихся в помощи, – сирот, или тех, у кого родители пропали, или были арестованы, больных, малоимущих. Уинтон ежедневно объезжал лагеря беженцев, разбитых вокруг Праги, и составлял списки.

Но составить список было еще не самым трудным. Чтобы дети могли выехать в Англию, им должны были найти приемные семьи. Детей нельзя было везти в никуда, их кто-то должен был ждать, кто-то должен был позаботиться о них. Эти приемные семьи также искал Николас Уинтон. Он давал объявления в газеты, обзванивал приюты для сирот, устраивал детей на фермы. Кроме того, за каждого ребенка надо было внести залог, и Уинтон вносил его из своих денег.

14 марта 1939 года первый «уинтоновский» поезд покинул Прагу. В нем ехали 20 детей. Чехословакия была еще независимой. Но уже на следующий день, 15 марта, нацистские войска ее взяли. Несмотря на это «Киндертранспорт» не был запрещен. Детей продолжали вывозить. Поезд следовал через Германию и Голландию, оттуда – через Ла-Манш – в Великобританию. Весь путь – примерно 1500 км. Пребывающих на лондонский вокзал детей встречал либо сам Николас, либо его мать, которая активно помогала сыну. Николас Уинтон смог организовать еще 7 таких поездов. В общей сложности он вывез 669 детей!

Девятый поезд должен был отойти от пражского вокзала 1 сентября 1939 года, в нем уже сидели 250 детей. На перроне стояли родители и родственники, они махали детям руками, дети плакали. Но рано утром фашисты уже начали бомбить Польшу, началась Вторая мировая война. Поезд не поехал в Англию, детей выпустили из вагонов, они радостно кинулись к своим родителям…

Через 49 лет молчания

Когда началась война, Уинтон пошел работать в Красный Крест, а потом поступил в Королевские военно-воздушные силы. В 1954 году вышел в отставку в чине лейтенанта.

Событиям 1939 года Уинтон не придавал большого значения, можно сказать, что он про них почти забыл. Были другие дела. Например, он активно участвовал в строительстве дома престарелых под Лондоном. А в 1988 году его жена обнаружила старые записные книжки. В них были длинные списки имен. Объяснительные записки, фотографии, отказы и придуманные Уинтоном «официальные» бланки, на которых он рассылал свои письма, чтобы те выглядели солидней. Уинтон рассказал своей жене о предвоенных событиях спустя 49 лет! Супруги стали думать, что делать с записями – несомненно, они представляли исторический интерес.

Его записные книжки попали в руки британского медиамагната Роберта Максвелла, который сам вполне мог оказаться в числе «уинтоновских детей» – будучи 17-летним чешским евреем он чудом бежал из Чехии через Вену, самостоятельно добрался до Англии, вступил в британскую армию и прошел всю войну. Его жена – Элизабет Максвелл – была историком, изучавшим Вторую мировую войну. Она подготовила публикацию о тех событиях и рассказала о деятельности Николаса Уинтона.

Элизабет Максвелл отправила письма по всем довоенным адресам из уинтоновских записей и получила около 200 писем в ответ, 60 писем было – от самих «детей». Многие «уинтоновские дети» оказались живы. Большинство их так и не смогло воссоединиться с кровными родителями, которые были убиты, замучены, сожжены в газовых камерах нацистов. Всю жизнь они искали того человека, благодаря которому остались живы. И вот он таким чудесным образом нашелся.

В феврале 1988 года была опубликована статья «Затерявшиеся дети» о «Чешском Киндертранспорте». А вечером того же дня Николаса Уинтона пригласили в качестве зрителя в студию популярного английского ток-шоу «Сама жизнь». Неожиданно для Уинтона ведущая передачи стала рассказывать его историю, а затем попросила встать «детей», спасенных Николасом. Оказалось, что в студии сидят те, которых он смог вывезти из Праги. Эта передача имела невероятный успех, имя Николаса Уинтона стало известно многим британцам. Письма Николасу приходили со всего мира, его «дети» находились не только в Англии, но и в Европе, и в Америке.

Судьба Уинтона заинтересовала многих. В 2011 году словацкий режиссер Матей Минач снял фильм о пражских событиях 1939 года – «Семья Никки». В интервью режиссер рассказывал о своем герое: «Представляете, ему 104 года, он бодр и говорит: “Матей, у меня столько дел, мне некогда умирать. Спасенные мною дети стареют, начинают хворать, нужно строить дом для ухода за ними”». Действительно «семья Никки» – с его детьми и внуками – насчитывает около 5000 человек.

За спасение 669 детей Николас Уинтон был выдвинут на Ноблевскую премию мира. В 2002 году королева Елизавета II посвятила его в рыцари, и он стал сэр Николас. В 2014 году, в возрасте 105 лет он был награжден высшим орденом Чехии – Орденом Белого льва.

Его фигуру можно увидеть на пражском вокзале, здесь стоит памятник Уинтону – фигура мужчины с двумя детьми.

Николас Уинстон спас от нацистов 669 маленьких детей. И никому об этом не рассказал. Посчитал нескромным говорить о себе и своем благородном деле. Правда открылась совсем недавно, и британская королева посвятила Николаса Уинстона в рыцари. Но главная награда — это 5 тысяч человек — потомков спасенных детей, которые все эти годы называют сэра Уинстона своим вторым отцом.

Его называют британским Шиндлером. Но Стивен Спилберг не снимал о нем кинолент. О подвиге скромного брокера Лондонской биржи случайно узнала жена через много лет. Он стал Рыцарем Британской Короны в 94 года за подвиг, совершенный в 29 лет.

669 еврейских детей (по 50 фунтов за жизнь каждого) отправил из оккупированной немцами Праги 29-летний брокер Лондонской биржи Николас Уинтон. Он покинул Лондон в 1938 году, так как, по его словам, опротивели коллеги-брокеры — сторонники Адольфа Гитлера. Детские поезда из Праги, долгое время считавшиеся работой Красного Креста, на самом деле были личной инициативой британского предпринимателя. Уинтон находил в Британии приемных родителей, убежденных антифашистов, и из личных средств давал каждому ребенку своеобразное приданое в 50 фунтов стерлингов (это большие деньги в то время). Приемные родители оставляли британцу расписку, что будут ответственны за детей до достижения ими 17-летия.

Своей работой Уинтон занимался в одном из пражских отелей. За девять месяцев он успел отправить восемь поездов. Последний постигла печальная участь. Первого сентября 1939 года фашисты вступили в Польшу. Британия объявила Германии войну. Третьего сентября поезд (там было 250 детей) так и не покинул Чехословакию. Маленькие пассажиры, как и их родители, разделили судьбу узников Освенцима. О мужестве и благородстве Николаса Уинтона мир ничего бы не узнал. Только в 1990 году его жена Грета (ныне покойная) обнаружила дома пожелтевшие от времени списки детей -евреев.

Николас Уинтон: «Я не делал из этого секрета, я просто никому не говорил. Это ведь странно рассказывать кому-то о том, что сделал четверть века тому назад».

И вот только теперь, как говорится, награда нашла героя. 94-летний Рыцарь сэр Николас Уинтон недавно встречался со спасенными им детьми, в числе которых кинорежиссеры и писатели, врачи даже лорды. 669 питомцев Уинтона произвели, в свою очередь, потомство в пять тысяч человек. Все они называют себя внуками британца.

Елизавета Вторая сдерживала волнение, посвящая в Рыцари британского Шиндлера. А самая большая печаль сэра Николаса — пропавший неотправленный поезд.

Николас Уинтон: «Если бы он ушел на один день раньше, 250 детей были бы спасены. Ужасное чувство. Но у кого нет сожалений и печали, когда вспоминаешь о минувшей войне?»

Сэр Николас Уинтон — спас от смерти 669 детей и никому не рассказал об этом

Этот англичанин 50 лет ни слова никому не говорил о том, как в 1939 году он вывез из оккупированной немцами Чехословакии обреченных на смерть 669 детей. О его подвиге стало известно случайно — в 1988 году его жена что-то искала на чердаке их дома и нашла старый альбом с детскими фотографиями, документами, почти стершимися записями. Не нашла бы – мир так и не узнал бы об этой удивительной «спасательной операции».

«Лыжи можешь не брать»

В декабре 1938 Николас работал биржевым маклером в Лондоне. Собирался провести отпуск в Швейцарии, покататься на лыжах. Но вдруг позвонил друг, Мартин Блэйк, работавший в Праге в Британском комитете по делам беженцев из Чехословакии. Блэйк попросил Уинтона отменить отпуск и приехать в Прагу – есть, мол, очень важное дело. «Лыжи, — сказал, – можешь не брать».

В Праге действительно оказалось не до лыж. Приехав туда, Уинтон увидел огромные лагеря беженцев из только что занятой Гитлером Судетской области. Увиденное было настолько ужасным, что Николас остался в Праге. После «Хрустальной ночи» 1938 года, когда нацисты уничтожили практически все еврейские магазины, дома, синагоги, немецкие евреи бежали в Чехию, но фашисты заняли и ее. Среди этих людей было много детей. И Уинтон решил, что должен спасти их.

Просто больше было некому – Британский комитет по делам беженцев из Чехословакии не занимался детьми, спасая только стариков и инвалидов. Уинтон практически в одиночку создал программу по вывозу детей из Чехословакии. В гостиничном номере в Праге он устроил нечто вроде магазина. Туда приходили отчаявшиеся спасти своих детей родители – готовые отдать детей чужим людям, расстаться с ними навсегда, лишь бы спасти им жизнь. Николас записывал имена детей, собирал их фотографии, выстраивал в голове способы вывоза детей. К его номеру стояли огромные очереди – немудрено, что нацисты начали за ним слежку. Уинтон раздавал нацистским чинам взятки направо и налево – лишь бы хоть немного выиграть во времени.

Ему удалось зарегистрировать около 900 детей, которых нужно было срочно вывозить из Чехословакии. В начале 1939 года он, оставив вместо себя двоих друзей, вернулся в Лондон. Там он и еще несколько добровольцев – в том числе и его мать – назвали себя «Британским комитетом по делам беженцев из Чехословакии. Детское отделение». И от имени этого комитета Уинтон взялся за лихорадочные поиски приемных семей и денег, которых нужно было очень много. По закону, каждая приемная семья должна была гарантировать заботу о ребенке, пока тот не достигнет 17-летнего возраста, и внести залог в 50 фунтов на случай, если ребенка придется отправить назад на родину.

Уинтон ходил по газетам и размещал там объявления о поиске приемных семей, просил денег. Сотни семей согласились принять детей, многие жертвовали деньги. Их было недостаточно, но разницу Уинтон покрывал из своих. После этого он обратился в Министерство внутренних дел Великобритании, чтобы детям оформили въездные визы. Но чиновники с ответом медлили, а время очень поджимало. «Это было за считанные месяцы до начала войны, — позже вспоминал он, — Поэтому визы нам пришлось подделать».

А в Праге в это время друг Уинтона, Тревор Чадвик, «дружил» с чиновником гестапо Карлом Бемельбургом – давал ему взятки, чтобы ни нацистские чины выше рангом, ни чехословацкое железнодорожное начальство не остановило поезда с детьми. Гестаповец оказался полезным –исправно передавал деньги кому нужно и даже помогал подделывать документы на детей.

Семь «детских поездов»

14 марта 1939 года, за несколько часов до того, как Гитлер вывел земли Моравии и Богемии из-под немецкого протектората, первый поезд с 20 детьми покинул Прагу. Выжившие рассказывали потом, какой ужас был на вокзале: дети рыдали и умоляли никуда их не отправлять, родители не могли оторвать их от себя.

Николас Уинтон и его товарищи организовали 8 таких поездов, на которых вывезли оставшихся детей. Поезда шли через Нюрнберг и Кельн до голландского порта Хук-ван-Холланд, потом переправлялись через Северное море на лодках до Эссекса, потом снова на поезде до Лондона. Там Уинтон и приемные семьи встречали детей. У каждого маленького беженца на одежде была нашита плашка с именем. Но только 7 из 8 поездов сумели доехать до безопасного Лондона – так спаслось 669 детей. Около 250 детей, последняя группа, были уже в вагонах, когда 1 сентября 1939 года Гитлер напал на Польшу. Границы были закрыты, и судьба этих детей неизвестна. По всей видимости, все они погибли в концлагерях. Вера Гиссинг, соавтор вышедшей в 2001 году книги «Николас Уинтон и спасенное поколение», сама спасшаяся на пятом «детском поезде» в июне 1939 года, пишет: «Из 15000 чешских еврейских детей, отправленных немцами в лагеря, уцелела лишь горстка. Большую часть моего поколения оставшихся в живых чешских евреев спас Уинтон».
Почти все спасенные дети к концу войны стали сиротами – родители их были убиты в Освенциме, Берген-Бельзене, Терезиенштадте.

После войны многие их них остались в Великобритании. Но большинство вернулось на родину или эмигрировало в Израиль, Австралию, США. Сегодня этим спасенным детям по 70-80 лет, и они называют себя «детьми Уинтона».

…Рассказывают, кстати, что сам Николас почти никогда не подходил к детям во время прибытия поездов в Лондон. Стоял и смотрел издалека.

«Что делать, если кроме тебя некому спасти детей…»

Среди спасенных детей – режиссер Карел Рейш «(«Женщина французского лейтенанта», «Айседора»), американский физик-теоретик, нобелевский лауреат Вальтер Кон, американский астроном, нобелевский лауреат Арно Пензиас, правозащитница, переводчица на нюрнбергских «Процессах врачей» Хеди Эпштайн, генетик-педиатр Рената Лаксова, основатель ВВС Израиля Хуго Маром…

Родители Николаса Уинтона были немецкими евреями. Позже они приняли христианство.

Широкую известность пражская деятельность Уинтона получила в 1988 году после того, как жена Уинтона обнаружила его записную книжку 1939 года с адресами английских семей, принявших спасённых детей. По всем адресам были направлены письма, и около 80 спасённых были таким образом найдены. Ток-шоу That’s Life! на телеканале BBC пригласило Уинтона в качестве зрителя в студии; неожиданно для него ведущая ток-шоу Эстер Ранцен рассказала его историю, после чего попросила подняться спасенных им людей; в небольшой студии их собралось больше 20.

Постепенно судьба Уинтона получала все более широкую известность. В сентябре 1994 года Николас Уинтон получил благодарственное письмо от президента Израиля Эзера Вейцмана. В 1998 году он был награжден чешским Орденом Масарика. В 2002 году королева Елизавета II посвятила его в рыцари. В 2014 году в возрасте 105 лет был награжден высшей наградой Чехии — Орденом Белого льва.

1 сентября 2009 года, в честь 70-летней годовщины последнего «Киндертранспорта», планировавшегося на 3 сентября 1939, но так и не осуществленного из-за начала Второй мировой войны, специальный «Поезд Уинтона», составленный из локомотива и вагонов, эксплуатировавшихся в 1930-х годах, отправился с Центрального вокзала Праги в Лондон по маршруту «Киндертранспорта». В Лондоне пассажиров поезда — выживших «Детей Уинтона» и их родственников — встречал сам Уинтон. Во время отправления поезда на Центральном вокзале Праги был торжественно открыт памятник Уинтону.

…Когда Николаса спрашивали, почему он решился на такое рискованное дело, он только пожимал плечами: «Кому-то нет дела до того, что дети в смертельной опасности, и их нужно немедленно спасать, кому-то есть. Что делать, если ты просто должен их спасти – больше просто некому».

Спасший 669 еврейских детей во время Холокоста: подвиг сэра Николаса Уинтона


Николас Уинтон — человек, спасший 669 детей от нацистских концлагерей

История жизни сэра Николаса Уинтона удивительна: этот человек спас от смерти 669 чешских еврейских детей, обреченных на смерть во время Холокоста, но предпочитал никогда не вспоминать об этой странице своей биографии. О его подвиге мир узнал только спустя полстолетия, когда жена Николаса случайно обнаружила на чердаке картотеку – фотографии и имена еврейских детей, а также данные о британских семьях, которые взяли их на воспитание.

Николас Уинтон с ребенком на руках

Николас Уинтон в преддверии войны работал обычным клерком и вряд ли помышлял о подвигах. Зимой 1938 года он собирался на отдых на горнолыжный курорт в Швейцарию, но вместо этого вынужден был отправиться в Чехословакию по настоятельной просьбе своего товарища. По приезду в Прагу Николас был шокирован увиденным: город наводнили беженцы из Судетской области, все они нуждались в помощи, и особенно беззащитными выглядели, конечно же, дети. Уинтон прекрасно понимал, что все, кто останутся в Праге, обречены на верную смерть от нацистов, поэтому принял непростое решение – организовать подпольную эвакуацию сотен детей.

Николас Уинтон на вручении государственной награды

Уинтон знал, что нужно как можно скорее вывезти детей. Он понимал, что их расставание с родителями – неизбежно, понимал также и то, что большинству не будет суждено увидеться вновь со своими семьями, но в то же время он был уверен, что эвакуация — единственный способ спасти целое поколение.

Часть детей, спасенных Николасом Уинтоном

Вначале он организовал перепись детей, нуждающихся в эвакуации. Всего Уинтон насчитал 900 человек, запись велась прямо в его гостиничном номере, и Уинтону пришлось заплатить немало взяток нацистам, которые начали за ним слежку. После он отправился в Великобританию, где нашел приемные семьи для всех детей. Чтобы юридически оформить усыновление, семья обязана была внести гарантийный залог (на случай возможного отказа и отправления ребенка назад на родину). Тем, кто не мог оплатить необходимую сумму, но готов был воспитывать детей, Уинтон помогал материально.

Сердечная благодарность Николасу Уинтону

Чтобы организовать вывоз детей, Уинтону пришлось штамповать поддельные визы, договариваться с пограничниками, которые давали зеленый свет поездам с детьми. Первый поезд отправился в рейс 14 марта 1939 года, юные пассажиры преодолевали долгий путь к Лондону, часть маршрута им довелось плыть на лодках. До конечного пункта добралось 7 поездов, на которых были 669 детей. Всех их встретили приемные британские семьи.
Трагически сложилась судьба еще 230 детей. Последний (восьмой) поезд не успел выехать до оккупации Польши, границы заблокировали. О судьбе этих детей сведений не сохранилось, но известно, что всего немцы за годы войны отправили в концлагеря более 15 тысяч чешских еврейских детей. Среди них почти наверняка были и пассажиры восьмого поезда.

*Дети Уинтона*: во время съемок передачи о спасении еврейских детей

Судьба уцелевших детей сложилась по-разному: кто-то остался жить в Англии, кто-то уехал в Израиль и США. Среди выживших малышей оказались будущие режиссеры, ученые, лингвисты, врачи, журналисты.
Когда жена Уинтона в 1988 году обнаружила картотеку, она догадалась о том, какую операцию удалось провести ее мужу, и обратилась на телевидение, чтобы разыскать спасенных детей и устроить настоящий сюрприз своему мужу-герою. Николас Уинтон посетил съемочную студию в качестве гостя, и во время записи программы в зале оказались 20 человек, которые были обязаны ему своей жизнью и высказали слова сердечной признательности и благодарности. Уже немолодой Николас был искренне тронут.


В 2002 году королева Елизавета II посвятила его в рыцари

Подвиг Уинтона высоко оценили во всем мире. На закате своей жизни он получил множество государственных наград в Израиле, Чехии и Великобритании. Сам Уинтон не считал себя героем, признавался, что не мог поступить иначе, понимал, что нельзя отвернуться от горя целой нации.
Никола Уинтон прожил до 106 лет, и до последнего дня был окружен вниманием и заботой со стороны спасенных им детей.
История знает и другие случаи спасения детей от зверств нацистов. Ирена Сендлер — женщина, которая спасла из Варшавского гетто 2500 еврейских детей.

Понравилась статья? Тогда поддержи нас, жми:

Рубрики: Вера

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *